Hardwareluxx > Статьи > Железо > Сети > Тест и обзор: Netgear Orbi Voice - умная колонка и mesh-сателлит с Amazon Alexa

Тест и обзор: Netgear Orbi Voice - умная колонка и mesh-сателлит с Amazon Alexa

PDFПечатьE-mail

Опубликовано:
Андрей Шиллинг

orbi-voice2Сети с ячеистой топологией позволяют легко и быстро увеличить охват домашней WLAN. Недавно Netgear как раз представила Orbi Voice, сателлит для mesh-сетей со встроенной умной колонкой. Здесь Netgear следует по стопам популярных продуктов Amazon Echo, Яндекс.Станция или Apple HomePod, представляющих собой умные колонки с голосовым помощником. Посмотрим, как Netgear Orbi Voice покажет себя на практике.

За последние годы Netgear представила довольно много продуктов в линейке Orbi, компания одной из первых оценила перспективу сетей с ячеистой топологией в домашних условиях. Действительно, mesh-сети позволяют дешево и быстро расширить сеть до нескольких комнат или этажей, а в качестве соединения между роутером и сателлитами может использоваться как кабель, так и выделенный канал WLAN. А клиенты будут подключаться к сателлитам по другому каналу - такой подход в прошлом успешно работал на устройствах Netgear. Работу сети с ячеистой топологией мы ранее рассмотрели в отдельной статье.

В начале 2017 года мы провели тесты старшей модели Netgear Orbi (RBK50). Позднее Netgear выпустила менее мощные RBK30 и RBK40 (тест), к которым затем были добавлены RBK20 и RBK23 (тест).

Умную колонку Orbi Voice (RBS40V) можно купить как отдельно, так и в составе комплекта. Отдельно покупать колонку имеет смысл, если у вас уже развернута mesh-сеть Orbi, в которую вы желаете интегрировать Orbi Voice. Если же вы только планируете развернуть ячеистую сеть, то разумнее взять Starter Kit. В России Orbi Voice пока не появилась, в Европе колонка обойдется от €309, комплект с роутером - €469.

По техническим спецификациям Orbi Voice соответствует системам Orbi начального уровня. А именно обеспечивает 400 Мбит/с в сети 2,4 ГГц и 867 Мбит/с в сети 5 ГГц. Сателлит создает еще один канал на 5 ГГц, но он используется только для связи с роутером.

Габариты Orbi Voice составляют 218 x 164 x 124 мм, как и в случае моделей RBK30 и RBK40. Вес довольно приличный - 1,8 кг, что связано со встроенными динамиками. Netgear установила 3,5" среднечастотный динамик и 1" твитер, направленный вперед. Заявлен охват частот от 63 Гц до 20 кГц. Пиковая мощность динамиков составляет 35 Вт. В колонку встроены четыре микрофона, обеспечивающие пространственный захват звука.

Внешний вид Orbi Voice вполне соответствует ранее представленным роутерам и сателлитам в линейке. Опоясывающее тканевое покрытие часто встречается на мобильных колонках, оно красиво смотрится и защищает динамики.

Что касается акустической составляющей, Netgear заключила партнерство с harman/kardon. Воспроизведение музыки и речи было свободно от шумов, однако низкие частоты были акцентированы. Впрочем, чудес по качеству ожидать не стоит. Если для вас на первом месте качество звука, то от традиционной домашней акустики вы вряд ли откажетесь.

Интерфейсы и кнопки расположены на задней панели Orbi Voice. Здесь сателлит можно включать/выключать, а также сбрасывать на настройки по умолчанию. Для синхронизации Mesh-сети предусмотрена кнопка Sync. Если вы будете подключать Orbi Voice к существующей сети, то следует нажать кнопки на роутере и сателлите. Затем система автоматически установит канал между ними.

На сателлите Orbi Voice доступны два порта Ethernet, через которые к mesh-сети можно подключать проводные устройства. Конечно, здесь все зависит от пропускной способности выделенного канала между роутером и сателлитом, поэтому для устройств Ethernet не всегда можно рассчитывать на 100 Мбит/с, не говоря уже о 1 Гбит/с. Но система на ячеистой топологии с сателлитами может стать альтернативой тем же адаптерам Powerline по электропроводке.

На верхней панели Orbi Voice расположен овальный индикатор, указывающий на текущее состояние сети, а также элементы управления. Они связаны с голосовыми функциями.

Средняя кнопка с окружностью позволяет вручную активировать Alexa. Слева находится кнопка отключения динамиков, справа - микрофона.

Если микрофон и/или динамики выключены, индикаторное кольцо загорается красным. Над тремя клавишами расположена сенсорная дуга, с помощью которой можно управлять громкостью Orbi Voice.

Систему Orbi можно настраивать через приложение, доступное под iOS и Android. Теоретически система Orbi может работать в ячеистой топологии автоматически, без дополнительной настройки пользователем. Синхронизация выполняется кнопками на роутере и сателлитах, ключи WLAN и имена сетей напечатаны снизу роутера.

Как обычно, рекомендуется изменить ключ доступа к сети, что довольно легко сделать с помощью приложения. Также приложение пошагово проведет пользователя через процесс настройки, а позднее в нем доступен мониторинг сети.

Тесты WLAN, заключение

Для Orbi Voice мы не стали проводить тесты пропускной способности WLAN, поскольку можно обратиться к тем же результатам тестов RBK40 и RBK30. Младшие сателлиты Orbi, в том числе и Orbi Voice, по пропускной способности уступают старшим моделям Netgear Orbi, например, той же RBK50. Системы с ячеистой топологией (mesh) за последние годы показали себя весьма достойной альтернативой сетям по электропроводке Powerline, они работают без особых проблем и не требуют вмешательства пользователя. После развертывания mesh-сети охват WLAN значительно увеличивается по сравнению с одним центральным роутером.

Но перейдем к отличительной особенности Orbi Voice, а именно функции умной колонки. Netgear не просто превратила сателлит Orbi Voice в умную колонку, но и добавила поддержку Amazon Alexa, что позволяет управлять голосом. Можно запустить воспроизведение музыки, попросить Alexa напомнить прогноз погоды или прочитать новые сообщения, управлять другими устройствами умного дома. Жаль, что русский язык в Alexa до сих пор не поддерживается. Диапазон функций зависит от того, насколько глубоко вы желаете погрузиться в экосистему Alexa. Впрочем, ожидать "умных" ответов мы бы не рекомендовали, голосовые помощники все же являются еще одним способом донесения информации до потребителя. Кроме неизбежно возникающего вопроса защиты данных, далеко не всем нравится, что колонка будет постоянно прослушивать помещение. В таком случае вообще лучше обойтись без подобных решений.

Но если голосовые помощники вам по душе, то Orbi Voice сможет добавить удобство. Например, если вы постоянно слушаете музыку, но не хотите отбирать дорожки вручную. Netgear интегрировала в Orbi Voice поддержку сервисов Amazon Music, Pandora, Spotify, iHeartRadio, TuneIn, Deezer и iHeartRadio. В России узким местом остается поддержка русского языка, поэтому придется общаться с умной колонкой на английском (или другом поддерживаемом языке).

Мы протестировали голосовое управление Amazon Alexa, запросив прогноз погоды и результаты последних матчей, а также прослушали несколько дорожек через сервис Amazon Music. Колонка Orbi Voice понимала команды довольно хорошо, причем даже с большого расстояния. Хотя при увеличении расстояния следует следить за тем, чтобы фоновый шум не был слишком громким, иначе колонка будет плохо распознавать команды. Кроме нажатия кнопки на колонке Orbi Voice, голосовой помощник можно вызвать кодовым словом "Alexa".

Для расширения спектра доступных функций, можно использовать If This Then That (IFTTT), чтобы создавать связи между web-приложениями. Конечно, здесь пользователям придется потратить собственное время и силы, чтобы все настроить. Впрочем, можно воспользоваться некоторыми готовыми сценариями.

После тестов Orbi Voice можно сказать следующее. За простой сателлит для ячеистой сети и умную колонку сумма в €309 "кусается". Все же младшие модели Orbi можно приобрести от €160 или 10-12 тыс. рублей. Полный же комплект для развертывания mesh-сети стоит ненамного дороже €309. Впрочем, к преимуществам Orbi можно отнести бренд, стабильность и простое развертывание.

Колонку Amazon Echo можно купить от €75 в Европе или от 11.000 ₽ в России. Маленькую Dot можно купить от €50 или 7.000 ₽. Их тоже можно интегрировать в существующую инфраструктуру. Так что Netgear с колонкой Orbi Voice придется нелегко.